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“b”itcoin, el activo digital del siglo XXI.

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“b”itcoin, el activo digital del siglo XXI.

Sergio Álvaro Matías. Junio 04, 2019.

Para comprender el mundo de las cripto-monedas y específicamente a Bitcoin, es importante elaborar una serie de preguntas que nos permitan entender paso a paso qué es y cómo funciona esta nueva tecnología financiera.

¿Qué es y cómo funciona Bitcoin?

El Libro Blanco original de Bitcoin fue lanzado en Noviembre de 2008 bajo el título de “Bitcoin: un sistema electrónico de efectivo entre pares,” creado por Satoshi Nakamoto (un pseudónimo para ocultar la identidad verdadera de su[s] creador[es]); y básicamente consiste en una plataforma de transacciones electrónicas sin terceros intermediarios.

Bitcoin (con mayúscula) ejecuta transacciones electrónicas (pagos y transferencias) por medio de su moneda digital denominada bitcoin (con minúscula); bitcoin puede ser considerado también como un activo digital, como cripto-moneda, como cripto-divisa o como cripto-activo.

Aunque antes y después de bitcoin han existido otras cripto-monedas como Ven (un antecesor de bitcoin), Ether, Ripple, entre otras 2208 “altcoins” (según listado de Coinmarketcap), la primera se ha convertido en la cripto-moneda más popular y de mayor capitalización en el mercado desde su creación hasta la fecha; y es posible asegurar que Bitcoin, es también hasta el momento la aplicación más grande de la tecnología Blockchain.

El surgimiento y crecimiento de Bitcoin se puede calificar como un fenómeno coyuntural, debido a la convergencia de avances tecnológicos que confluyeron en este nuevo siglo, como: los libros de contabilidad distribuidos, el consenso bizantino, los sistemas de computación en red y los recursos informáticos de bajo costo y alto poder.

Otra de las peculiaridades de esta cripto-moneda es la manera en que es puesta en circulación y la manera en que se ejecutan transacciones con ella (las transacciones también contemplan el almacenamiento de las cripto-monedas tranzadas o intercambiadas), a ese proceso se le llama minería.

La minería es llevada a cabo sobre la cadena de bloques distribuida, mejor conocida como blockchain, la blockchain es a su vez el libro de contabilidad público de Bitcoin. Es decir, Bitcoin (con mayúscula) es una blockchain. La minería, por tanto, es el proceso computacional descentralizado, llevado a cabo por los denominados mineros, que sirve para:

1.    crear o emitir nuevos bitcoins, por medio de la resolución de problemas matemáticos complejos, y

2.    confirmar transacciones de manera confiable y transparente en la misma blockchain, a través de la llamada prueba de trabajo; a la vez que mediante este proceso se logran evitar riesgos de seguridad como el hackeo y el doble-gasto.

El doble-gasto consiste en la intención de realizar una transacción fraudulenta (lo que en el sistema de divisas fiduciarias se conoce como falsificación de dinero); es decir, intentar gastar cripto-monedas en una nueva transacción que ya se han gastado o intercambiado en el pasado y que han quedado registradas en un bloque anterior.

Así, la minería es una parte esencial de la red de Bitcoin, pues garantiza equidad, manteniendo la red estable, segura y protegida. De esta manera en lugar de los Bancos Centrales, es el proceso de minería el que se encarga de poner en circulación nuevos bitcoins y de cuadrar y actualizar las cuentas de sus usuarios de manera transparente, registrando cada transacción en nuevos bloques de la blockchain. Cada bloque que se genera es inmutable.

¿bitcoin es legal?

La naturaleza descentralizada de bitcoin es atribuida por la tecnología blockchain, que habilita a esta (y otras) cripto-divisas para no estar respaldadas y reguladas por ninguna autoridad central. Esta descentralización es posible gracias a la transparencia de las transacciones con estas cripto-monedas que son registradas y validadas por un libro mayor público.

Dada la naturaleza descentralizada de Bitcoin, no existe autoridad que pueda impedir su uso, puesto que bitcoin es la primer forma de dinero en la historia sin soberanía nacional y puede ser usado en cualquier parte del mundo con una conexión a internet o con una fuente de energía eléctrica a través de los nuevos sistemas satelitales.

No obstante, existen países que están desarrollando regímenes regulatorios nacionales que establecen ciertas condiciones o restricciones al uso de cripto-monedas, como es el caso de China. Por otro lado, países e instituciones bancarias privadas como Venezuela, Rusia o JP Morgan y Goldman Sachs, han lanzado sus propias monedas digitales o mantienen operaciones de correduría con cripto-monedas como el bitcoin.

Por su parte nuestro país, ha publicado el 9 de Marzo de 2018 la Ley para Regular las Instituciones de Tecnología Financiera, en la que se establecen ciertas condiciones a las operaciones con cripto-monedas y/o activos virtuales. Con ello, México está siendo considerado uno de los países progresistas en la materia, pues con esta Ley se reconoce a los activos digitales como tecnología financiera legítima.

A pesar de las restricciones impuestas por algunos países o gobiernos al uso de bitcoin en sus jurisdicciones geográficas, el protocolo descentralizado de Bitcoin permite su uso incluso en esas regiones, lo que hace legal o mejor dicho legítimo el envío, recepción, extracción y uso del bitcoin prácticamente en todo el mundo.

Otro tema controvertido con Bitcoin ha sido su empleo en el financiamiento a actividades criminales; y aunque es cierto que en sus inicios entre 2008 y 2010 su uso fue impulsado por el mercado negro basado en la falsa creencia de que bitcoin es una cripto-moneda anónima, este aspecto se ha solucionado en gran medida, principalmente porque se trata de una cripto-moneda seudónima rastreable hasta su origen.

Además de que en 2012 fueron promulgados los “Principios de Windhover,” que es el método principal a través del cual las compañías de bitcoin cumplen con normas de anti-lavado de dinero y contra financiamiento al terrorismo: Anti-Money Laundering (AML, por sus siglas en inglés) y Know Your Customer (KYC, por sus siglas en inglés).

¿De dónde proviene su valor?

Su valor proviene principalmente de su naturaleza descentralizada y debido a que sus tenedores poseen su legítima propiedad. El suministro total es limitado a 21 millones de bitcoins, por lo que se puede decir que es un activo finito y escaso (como el oro), por lo que en el tiempo es un activo que se apreciará de manera sostenida, no sólo por las razones anteriores, sino además porque es un refugio financiero contra el riesgo inflacionario y porque su uso como medio de intercambio se generaliza cada vez más.

¿Es bitcoin un buen activo o instrumento de inversión?

Determinar el valor o rentabilidad de un instrumento de inversión puede hacerse de una manera simple. Para saber si bitcoin es una inversión rentable, se puede comparar su valor con respecto al dólar americano. Al momento de escribir el presente artículo 1 bitcoin supera los US$7,800.00

Si usted hubiese invertido en el mes de Diciembre de 2018 cuando 1 bitcoin cotizó alrededor de los US$3,200.00 hoy habría más que duplicado su inversión; es decir, hubiese obtenido un rendimiento de poco más del 140% en menos de 6 meses. Imagínese si hubiese invertido en bitcoin en Noviembre de 2010 cuando 1 BTC cotizó en US$0.50

En ambos casos probablemente estaría convencido de que bitcoin es una buena inversión. Sin embargo, un activo tan reciente como éste conlleva el riesgo implícito de la volatilidad, por lo que invertir cada dólar o peso que posea en este cripto-activo sería irresponsable, la regla de oro en este tipo de inversiones de alto riesgo es: “nunca invertir más de lo que estaría dispuesto a perder”.

*Esta nota no representa un consejo o asesoría de inversión. Invertir en mercados bursátiles y extrabursátiles puede conllevar pérdidas significativas.

Ver más en:

1.    Satoshi Nakamoto, Bitcoin: Un Sistema de Efectivo Electrónico Usuario-a Usuario, trad. Ángel León, (2009), https://bitcoin.org/en/bitcoin-paper

2.    “What is Bitcoin?,” WeUseCoins, fecha de acceso: 4 de Junio de 2019, https://www.weusecoins.com

3.    “Guides,” Bitcoin Magazine, fecha de acceso: 4 de Junio de 2019, https://bitcoinmagazine.com/guides/

4.    “Qué es Bitcoin (BTC),” Criptonoticias, fecha de acceso: 4 de Junio de 2019, https://www.criptonoticias.com/criptopedia/que-es-bitcoin-btc/

5.    “What is Bitcoin Mining? Everything you need to know about Bitcoin mining,” Bitcoinminig, fecha de acceso: 4 de Junio de 2019, https://www.bitcoinmining.com/#wibm.

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